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미래 해전도 잠수함이 주도할 것이다 (上)

I. 글을 시작하며

바닷물의 색깔이 완전히 투명하게 되어 해상에서 바다 밑까지 눈으로 볼 수 있는 날이 오지 않는 한, 미래에도 잠수함의 가치는 영원할 것이다.

미국의 니미츠 제독은 제2차 세계대전 종료 후 기자회견에서“과거의 해전은 전함이 주도했고, 현재는 항공모함이 주도하고, 미래에는 잠수함이 해전을 주도할 것이다”라고 술회한 바 있다.

그것을 증명이라고 하듯, 1982년 영국과 아르헨티나 해군 간에 벌어진 포클랜드 해전에서도 잠수함이 해전의 승·패를 좌우하는 역할을 담당했다.

영국 수상 처칠은“전쟁 기간 중 나를 두렵게 한 유일한 것은 독일의 U - Boat(독일어 Untersee-boot의 약자로 수중 보트라는 의미임)에 의한 공포였다.”라고 술회한 바 있다. 이처럼 현장에서 전쟁을 지휘한 거장(巨將)들의 산 경험을 우리는 되새김질해 보아야 하지 않을까?

그렇다면 과거 해전에서 잠수함은 어떤 역할을 했는지, 그리고 한반도의 해양안보 환경은 어떤지, 또한 통일과 대양해군을 지향하는 한국 해군이 군사력 건설시 중점을 두어야 할 사항이 무엇인지에 대하여 상식 수준에서 소견(小見)을 피력해 보고자 한다.


II. 잠수함은 언제 탄생되었는가?

하늘을 날고 싶은 인간의 갈망이 비행기를 발명했고, 물 속에서 오래 머물 수만 있다면 은밀하게 적을 무찌를 수 있을 것이라는 상상이 잠수함을 만들게 하였다.

최초의 잠수함 설계자는 15세기 예술가이자 발명가인 레오나르드 다빈치라고 전해지고 있는데, 그는 악한 사람이 이것을 이용하게 되면 무서운 결과가 초래될 것을 우려하여 설계도를 공개하지 않았다고 한다.

이것은 잠수함의 은밀성(Stealthiness)과 기습성(Surprise)을 예견(豫見)한 것이 아닐까 한다.

1624년 네덜란드인 드레벨(Cornelius Van Drebbel)이 처음으로 수중에서 움직이는 배를 만들어 항주한 기록이 있으며, 1776년 미국 독립전쟁 당시 부쉬넬(David Bushnell)은 잠수정을 이용하여 허드슨 강에서 영국 이글(Eagle)함 선저를 공격하기도 하였다.

이것이 잠수정에 의한 최초의 공격사례로 남아있다. 1886년 프랑스 해군은 세계 최초로 잠수함‘짐노트(Gymnote)’를 건조하였다. 이것은 철(鐵)로 만들었고, 전장 60ft(20m), 폭 6ft(2m), 배수량 30톤으로 55마력의 전기엔진이 장착되었다.

1900년 미국은 홀랜드(JOHN P. HOLLAND)가 개발한 잠수함을 구입하여 USS HOLLAND(1번 잠수함)로 명명하였다. 이후 1·2차 세계대전을 통하여 추진체계 및 탑재 무기체계가 비약적으로 발전되었다.

냉전시에는 미·소간 핵억제 전력으로 이용되기도 하였다.


III. 잠수함은 일반적으로 어떻게 구분되는가?

일반적으로 잠수함은 임무에 따라 전략잠수함과 전술잠수함으로, 추진체계에 따라 원자력 잠수함(일반적으로 원자력 추진 잠수함 또는 핵 잠수함, 핵 추진 잠수함 등으로 혼용되고 있음)과 디젤잠수함(일명 재래식 잠수함이라고 부르기도 함)으로 구분된다.

전략잠수함으로는 전략 미사일 탑재 핵잠수함(SSBN : Ballastic Missile Nuclear Submarine)이 있는데, 이것은 핵무기를 탑재하고 유사시 적국에 잠수함 발사 미사일(SLBM : Submarine Launched Ballistic Missile, 사거리 7,000~12,000Km)을 발사하여 보복공격을 수행하는 잠수함이다.

만약에 한 국가가 SSBN을 보유한 국가에 핵 공격을 감행 시 SSBN은 핵 선제공격으로 부터 살아남아 보복이 가능하기 때문에 핵 억제 역할을 수행할 수 있게 되었다.

대부분 SSBN은 3개월에 1회 정도 초계작전을 실시하고 10년주기로 정기정비를 실시하고 있다.

전술잠수함으로는 원자력추진 공격잠수함(SSN : Nuclear Powered Attack Submarine)이 있다.

핵(우라늄)연료를 사용하여 추진력을 얻기 때문에 산소가 필요없어 디젤잠수함처럼 주기적으로 스노클(부상하여 공기를 흡입하여 디젤기관을 작동 축전지를 충전하는 것)을 할 필요가 없다.

SSN은 냉전시 적국의 SSBN을 추적, 공격하는 임무를 주로 수행하였다. 그러나 냉전 종식으로 지역분쟁이 증가함에 따라 분쟁지역에 투입되어 전쟁억제와 평화유지를 위한 해상교통로 통제, 수중감시 / 정찰, 정보수집 및 특수부대 침투 /회수 임무를 수행하고 있다.

추진체계 중 원자력 추진기관은 증기기관과 같은 구조를 가지고 있으나 보일러 대신에 원자로(原子爐)를 사용한 것이다. 핵연료는 농축된 우라늄 235를 사용하고 있다.

핵연료 농축도가 높으면 에너지 효율이 높기 때문에 최근에 취역한 잠수함은 농축도 90%이상의 핵연료 사용으로 약 30년간 핵연료 교환없이 운용이 가능하다.

디젤 잠수함은 추진모터를 구동하여 기동하므로 발생소음이 매우 적다. 그러므로 연안으로 은밀 침투하여 주요 표적들을 공격할 수 있다. 그러나 디젤잠수함은 주기적인 스노클링을 해야 하는 제한점이 있기 때문에 대기중 공기를 사용하지 않고도 장기간 수중항해가가능한 AIP(Air Independent Propulsion) 시스템을 이용하여 단점을 보완하는 추세다.

< 조함단 대외협력담당 중령 왕 영 진 >
< 출처 : 해군본부 >

2004-07-02 17:59:59

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